The Korean Beauty Chronicles #1 – Goguryeo and Baekje

🇬🇧 In the Korean Peninsula, appearance of makeup started to emerge during the years of the Three Kingdoms (B.C. 37 – A.D. 668): Goguryeo – matching with today’s North Korea, and the Northern and Central regions of South Korea; Baekje – matching with today’s South Korean South-Western region; Silla- geographically matching with today’s South Korean South-Eastern region.

Goguryeo

When the people of Goguryeo gathered during official public ceremonies, they decorated themselves with silk and gold, and in particular, masters and housewives wore headscarves. Also, as the records of the Chinese historical text Hu Han-Seo (also known as the History of the Later Han and by its Chinese name Hou Hanshu) show that both men and women liked to wear clean clothes and enjoyed acting and playing music at night, it is also clear that the Goguryeo people were dressed differently depending on their status and occupation. Thank to this, it was possible to spot the image of a noblewoman of the Susanri murals, believed to be an ancient tomb built between the 5th and 6th centuries, which shows her cheeks and lips decorated with red make-up.

The women in the mural of Ssangyeongchong tomb (on the right) are also wearing red makeup, although the main character of Susanri murals is a lady while the main characters in the mural of Ssangyeongchong seem to be maids.

 

Another detail that can be spotted in these murals in the the pattern of Goguryeo women’s hair: their hair are wrapped from the back to the front, a hairband is wrapped around the center of their bangs.

Baekje

According to Sancai Tuhui, an illustrated encyclopedia compiled by the Chinese Ming Dynasty’s Wang Qi in 1607, the Japanese did not know how to apply makeup or make cosmetics until they learned the manufacturing and makeup techniques of cosmetics from Baekje.
Judging from this, it is assumed that Baekje people’s cosmetics manufacturing skills were very high. However, there is no record of all the types of cosmetics used by the people of Baekje or the details of the cosmetic process, but only a limited number of cosmetics.
The people of Baekje inherited Mahan’s – a confederacy of statelets of which Baekje was a member – tradition of having long and beautiful hair, so that men wore a topknot and women wore a double braid. It is speculated that the people of Baekje wore clothes and makeup and combed their hair depending on their social status. The cosmetic trend of the people of Baekje, which can be found through Chinese literature with the name Shibunmuju, was in contrast with the cosmetic trend of Chinese women. The people of Baekje preferred wearing a light (as in paler) and subtle makeup, which consisted of putting powder on the face without wearing red make-up on the lips or cheeks.

1280px-7th_century_painting_of_koreans7th century Tang dynasty painting of envoys from the Three Kingdoms of Korea: Baekje, Goguryeo, and Silla

Next week we will talk about the Silla Kingdom, of which there’s a lot to be told!

🇮🇹 Le prime testimonianze sull’utilizzo dei cosmetici nella penisola coreana risalgono al periodo dei Tre Regni: Goguryeo – corrispondente all’attuale Corea del Nord e alle regioni settentrionali e centrali della Corea del Sud; Baekje – corrispondente all’attuale regione sud-occidentale della Corea del Sud; Silla – corrispondente all’attuale regione sud-orientale della Corea del Sud. Questi tre regni sono esistiti dal 27 A.C. al 668 D.C.

Goguryeo

Quando gli abitanti di Goguryeo si riunivano per le cerimonie pubbliche ufficiali, si adornavano di seta ed oro, e in particolare, uomini di potere e casalinghe indossavano un velo sul capo.Inoltre, sia gli uomini che le donne amavano indossare vestiti puliti e si dilettavano nella recitazione e nella musica durante le ore notturne, come riportato nel testo storico cinese Hu Han-Seo (noto anche come Libro degli Han Posteriori e con il suo nome cinese Hou Hanshu). È anche chiaro che ogni membro del popolo di Goguryeo fosse vestito in modo diverso a seconda del proprio status sociale e del proprio mestiere. Grazie a queste informazioni, è stato possibile individuare l’immagine di una nobildonna nei murales di Susanri, un’antica tomba costruita tra il V e il VI secolo, che mostra le guance e le labbra del personaggio decorate di rosso.

Anche le donne nel murale della tomba Ssangyeongchong (foto a destra) indossano il trucco rosso, anche se il personaggio principale dei murales di Susanri è una signora mentre i personaggi principali nel murale di Ssangyeongchong sembrano essere delle serve.

 

Un altro dettaglio che può essere notato in questi murales sta nel tipo di acconciatura delle donne di Goguryeo: i loro capelli venivano legati dal retro verso la fronte e una fascia per capelli veniva avvolto intorno al centro della loro frangetta.

Baekje

Secondo il Sancai Tuhui, un’enciclopedia illustrata scritta da Wang Qi (della dinastia cinese Ming) nel 1607, i giapponesi non seppero utilizzare né produrre cosmetici prima di scoprire le tecniche di applicazione e manifattura dei cosmetici di Baekje.
Detto questo, quindi, sembra che le tecniche degli abitanti di Baekje fossero molto avanzate. Purtroppo, non ci sono testimonianze di tutti i tipi di cosmetici utilizzati dal popolo di Baekje e delle loro tecniche di produzione degli stessi, ma solo di un piccolo numero di cosmetici.
Gli abitanti di Baekje ereditarono la tradizione del popolo Mahan – una confederazione di staterelli di cui Baekje faceva parte – di portare i capelli lunghi: gli uomini acconciavano i propri capelli in uno chignon alto e le donne in una doppia treccia. Si dice che gli abitanti di Baekje vestissero, si truccassero e adornassero i propri capelli a seconda del loro status sociale. Le loro usanze in termini di cosmetici, a cui ci si riferisce con il termine Shibunmuju nella letteratura cinese, erano in contrasto con quelle delle donne cinesi: gli abitanti di Baekje preferivano un trucco più chiaro e meno evidente, che consisteva nell’applicare la cipria sul volto senza colorare le labbra e le guance di rosso.

1280px-7th_century_painting_of_koreansDipinto della dinastia Tang (secolo VII) raffigurante tree emissari provenienti dai Tre Regni: Baekje, Goguryeo, Silla

La prossima volta parleremo del regno di Silla!

Sources/Fonti:

  • Jeon, W.K. (1995), ‘Hwajang (Cosmetics)’, Encyclopedia of Korean Culture [Online]. Available at: http://encykorea.aks.ac.kr/Contents/Item/E0064848 (in Korean).
  • Lee Barnes, G. (2001), ‘State Formation in Korea: Historical and Archaeological Perspectives’, Psychology Press, p.29-33.

Author: vicaismaname

25-year-old beauty and fashion aficionado living in Milan, Italy. My posts are mostly about Korean cosmetics and anything I can use to take care of my body. | contact me: ludovicaguida@gmail.com 👩🏼‍💻

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